黃智慧的民族誌田野工作以日本、沖繩、台灣為主要區域,研究對象包括三區域內各族群,研究課題聚焦如下:

 

   (Ⅰ)台灣「後殖民」現象研究與日台關係

   (Ⅱ)沖繩與那國島民族誌/環「東台灣海」海域文化史

   (Ⅲ)行動/公共/應用/實踐人類學(法律、災害、文化資產等)

   (IV)人類學史/原住民族史

   (V )宗教人類學

   (VI)短文(報紙、書評、導讀、散文、百科辭典等) 

 

  90年代進入民族所就職以來,由於之前在日本求學與生活的經驗,黃智慧的研究以對日本文化的理解為基底,翻譯整理20世紀初期第一級日本總督府民族誌史料的同時,也深入觀察台灣社會中的日本文化現象。透過口述歷史、詩歌文藝、書籍文本等各項田野材料的收集,黃剖析台灣社會的多層歷史結構,從各族群之間進行的戰爭與殖民的交錯關係,分析台灣獨有的日本觀之複雜現象。其次,在民族學基底上,黃進行長期的沖繩南部諸島(尤其是與那國島)的田野工作,從史料與神話傳說等證據,論證台灣島內南島語族與周邊諸島語的文化類緣。

 

  近年,黃著力於開拓「行動/公共/應用人類學」的領域,促使人類學與當代社會的公共議題有更緊密結合,尤其是面對人類學專擅研究對象──台灣原住民族所面臨之當代困境,學界有其提出知識與行動回饋的責任。黃嘗試結合公民團體(NGO)的力量,在災害、法律、人權與瀕危文化等議題上做出支持部落與弱勢族群的實踐行動。並在本所召集「行動人類學」研究群活動,倡議研究風氣,期能將人類學知識貢獻於台灣蓬勃發展的公民社會中。